De Nederlandse ornitholoog Lex Sillem was in 1929-1930 een van de leden van een grote Nederlandse expeditie naar Centraal-Azie, vanuit Kashmir dwars door het Karakoramgebergte naar China. Na het overlijden van Sillem heeft zijn familie veel uniek materiaal geschonken aan Museum Volkenkunde in Leiden: originele reisbeschrijvingen, foto’s, filmfragmenten en objecten. De tentoonstelling Karavaan door de Karakoram vertelt aan de hand daarvan gedetailleerd het verhaal van deze avontuurlijke tocht.

Het blad National Geographic publiceerde in 2003 al een rijk geïllustreerd verslag van de expeditie http://www.nationalgeographic.nl/magazine/archief.php?idm=277&idmagm=45&action=bekijkartikel).

De officiële opening van de tentoonstelling is op 5 april; het publiek kan in Leiden terecht van 7 april tot en met 10 januari 2010.