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D'où vient le succès de Rachmaninov ?

En fait, Sergueï Rachmaninov (1873-1943) était un peu une bizarrerie, un anachronisme. Il a mordu dans le style de composition de son grand exemple Piotr Ilitch Tchaïkovski, mort en 1893. Si l'on compare Rachmaninov à certains de ses contemporains (Dmitri Chostakovitch, Sergueï Prokofiev, Igor Strawinsky et, outre-mer, Charles Ives, George Antheil et Edgard Varèse), on ne peut que constater à quel point le Russe était conservateur et comment il a permis au romantisme de perdurer pendant encore une cinquantaine d'années, alors que la nouvelle ère avait déjà sonné depuis longtemps.

Le festival Gergyev de Rotterdam, qui fait irruption le jeudi 10 septembre, consacre cette édition exclusivement à Sergueï Rachmaninov. Ce n'est pas si difficile : le festival, qui a commencé comme un marathon de 10 jours en 1996, ne dure aujourd'hui que trois jours. Juste assez pour un aperçu de l'œuvre du compositeur russe. Une durée plus longue n'aurait aucun sens. Toutes les symphonies et tous les concertos pour piano sont abordés, ainsi qu'un certain nombre de poèmes symphoniques et une petite sélection de sa musique liturgique.

Malheureusement, il n'y a pas d'opéra. C'est là que le festival se vend mal. L'opéra 'Aleko' de 1893 n'est certainement pas une mauvaise œuvre et n'a d'ailleurs jamais été jouée dans notre pays. En revanche, la liste des compositions choisies par le festival est la suivante. Fresses géfundenes pour le spectateur moyen. 'Aleko' aurait pu illustrer la manière vocale dont Rachmaninov arrangeait toujours ses notes et offrir ainsi une perspective différente sur sa musique trop familière. D'autre part, toutes les éditions du festival Gergiev qui se sont concentrées sur un compositeur ou un groupe de compositeurs peuvent être comptées parmi les meilleurs festivals. Dès qu'un autre type de thème est abordé, la qualité artistique en pâtit toujours.

D'où vient donc le succès de Rachmaninov ? Ce succès a-t-il toujours existé ? Si l'on en croit Alexandre, petit-fils et promoteur zélé de toute une vie, la musique de son grand-père n'a jamais reçu assez d'attention, même si les 'VocaliseLes ouvrages classiques sur l'évolution du romantisme et de la musique du XXe siècle ne traitent Rachmaninov que comme une anecdote. Les ouvrages classiques sur l'évolution du romantisme et de la musique du vingtième siècle ne traitent Rachmaninov que comme une note de bas de page. Alexandre se souvient même de l'époque où sa musique était appelée "musique de café". Seuls les ouvrages de référence généraux sur la musique classique accordent un peu de crédit au compositeur.

En tout cas, ce qui a aidé, c'est le merveilleux film "Shine" (1996) sur le pianiste David Helfgott qui s'est complètement effondré psychologiquement pendant qu'il répétait et jouait le 3.e concerto pour piano. Le film mentionne les concertos pour piano n° 2 et 3, injouables. Il est certain que Rachmaninov est encore perçu comme le brillant pianiste, plus que comme un grand compositeur novateur. C'est assez évident. Rachmaninov avait des mains énormes : couvrir une octave et demie au piano n'est pas donné à tout le monde. Et comme on ne fabrique pas de petits pianos, le mythe est vite né. Pour cette musique, de lourdes tats Pour commencer, tu en as eu besoin. Non seulement Rachmaninov a souffert de dépression de temps en temps, mais il a aussi réussi à en affliger les générations suivantes de pianistes. Encore une fois, c'est bon pour la mythologie.

Ce qui a également aidé Rachmaninov, c'est son sens aigu de la mélodie. Cela fait de lui un véritable épigone de Tchaïkovski, bien que Tchaïkovski soit un compositeur beaucoup plus complet et plus profond que Rachmaninov. Le solo de hautbois de la deuxième symphonie est un solo que tous les hautboïstes d'orchestre veulent avoir dans leur répertoire. On pense également que - bien que le compositeur n'ait jamais utilisé la musique folklorique russe de manière reconnaissable - le fait qu'il ait quitté sa mère la Russie en 1917, pour ne jamais y retourner, l'a amené à dissimuler dans sa musique beaucoup de nostalgie liée à la Russie.

Rachmaninov a passé la fin de sa vie à Hollywood, l'épicentre de tous les divertissements. C'est là qu'il a écrit deux de ses œuvres les plus jouées : la '... Danses symphoniques et le 'Rhapsodie sur un thème de Paganini'. Les 4e Le concerto pour piano de Rachmaninov, qui date également de ces années-là, est une œuvre énigmatique qui ne révèle ses secrets qu'après une écoute fréquente, et c'est peut-être pour cette raison qu'elle est rarement jouée. Avec cela, il est clair que dès qu'il doit faire plus d'efforts pour la musique de Rachmaninov, le grand public décroche immédiatement.

Voilà donc l'essentiel : la reconnaissabilité, même si nous ne connaissons pas les notes, est le secret du succès de la musique de Rachmaninov. Et c'est pourquoi Rachmaninov n'est qu'une simple note de bas de page dans les annales de la musique classique, malgré sa popularité actuelle. L'orchestre philharmonique de Rotterdam est à l'origine de la plupart des concerts. Mais il y a aussi une représentation de l'orchestre combiné du Royal Concert College de La Haye et du Codarts de Rotterdam, tous dirigés par Valeri Gergjev. Les pianistes sont incontournables : Alexei Volodin et le lauréat du concours Tchaïkovski de cette année, Dmitri Masleev sont erbi, la basse Mikhail Petrenko donne un récital de chansons et - presque oublié - le nouvel âge est représenté par une première mondiale de Vladimir Tarnopolsky, l'un des principaux compositeurs russes d'aujourd'hui.

Rotterdam, de Doelen : Festival Gergiev de la Philharmonie de Rotterdam. Du 10 au 12 septembre. Orchestre philharmonique de Rotterdam sous la direction de Valeri Gergiev ; divers solistes.

Informations : www.gergievfestival.nl

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