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Romana Peace établit un lien entre l'esclavage en cours et ses souffrances personnelles.

Le respect pour les nombreux résistants à l'esclavage lie Romana Vrede dans 'Le temps nous apprendra' à la colère contre 'le système' dans lequel l'exploitation se poursuit, et aux douleurs de sa vie personnelle.

Lokay, encore adolescente, s'enfuit de la plantation à St Maarten, est rattrapée et punie physiquement par le propriétaire blanc : un sein coupé, elle se vide de son sang presque jusqu'à la mort dans des douleurs infernales. Cela ne l'a pas empêchée de s'enfuir à nouveau, cette fois pour vivre libre à jamais. One-Tété Lohkay A une statue à St Maarten.

Un silence de mort s'abat sur le Schouwburg de La Haye le 1er juillet 2023, alors que Romana Vrede occupe toute la scène pour commencer cette histoire "Le temps nous apprendra". La voix d'une beauté glaçante de Guillermo Armand Blinker (Otion) la précède, il commence la performance en appuyant sur le bouton de son synthétiseur/mixeur (comme dans Cesse d'avoir du sens) à venir, à voir et à conquérir avec sa brillante combinaison de musique traditionnelle surinamaise et moderne.

Danser et parler

Romana est ensuite entrée sur scène par le côté, se déplaçant prudemment, puis dansant, d'abord modestement, puis de plus en plus exubérante et libre. Ce duo parfaitement assorti a immédiatement captivé le public.

Romana prend le relais avec des histoires plus impressionnantes, comme celle des horreurs du premier transport d'esclaves du Ghana vers l'Amérique, ceux qui ont été jetés et pour lesquels les Hollandais ont pu percevoir une compensation. Mais surtout des histoires de résistance, comme celle des prisonniers de la tribu Igbo qui avaient une couloir dans la mer préférée à une vie d'esclavage.

Une ribambelle de courageux résistants à l'esclavage passe, des noms pour la plupart inconnus de l'historiographie influencée par l'Occident.

Attaques du système

Cette résistance, Peace and Otion l'honore d'une conclusion lourde de conséquences lors de cette commémoration du Ketikoti, 150 ans après la fin officielle de l'esclavage : il n'a pas été aboli, il n'a pas été un acte conscient de la compassion des Blancs, mais une conséquence de la résistance des personnes réduites en esclavage. La colère prend le dessus chez Romana, le mot "privilège" tombe.

Parce que, suggère Peace, toute l'attention, toutes les protestations, comme après la mort de George Floyd, se déroulent au sein du "système" et "renforcent le système". Il en va de même pour les excuses du premier ministre Rutte. "À propos de celle de cet après-midi [celle de Willem-Alexander], je m'abstiendrai de tout commentaire". La véritable résistance consiste à renverser le système capitaliste qui, aujourd'hui encore, asservit et exploite les Noirs.

Encore plus furieuse et révélatrice est l'effusion de Romana qui vient au théâtre à contrecœur pour divertir le public, les privilégiés qui attendent "les bras croisés" d'être divertis.

Je n'ai jamais vu un public aussi diversifié dans un théâtre néerlandais, ce qui me réjouit. La culture néerlandaise en a bien besoin ! Je me sens maintenant inconfortablement privilégié et élitiste en tant que critique. Bien que la prudence soit toujours de mise, N=1.

Mère et fils

J'ai trouvé les narrations de Romana Peace aussi mémorables qu'impressionnantes. Elles étaient en accord avec le podcast ludique Le temps nous apprendra que Peace et Blinker (al. trois saisons) avec verve et beaucoup de plaisir pour le National Theatre, ainsi qu'une émission de télévision musicale pour le Vpro.

Romana fait ensuite le lien entre sa puissante histoire d'esclavage et les aspects sensibles de sa vie personnelle : sa mère lui manque terriblement - elle a été forcée d'être enterrée aux Pays-Bas par Corona ; elle se sent très seule pour s'occuper de sa mère handicapée. Charlie pourrait être, comme cette fois à l'arrêt de tramway ou lorsqu'il a "avalé la moitié d'un cube de toilette".

La tristesse et la colère se disputent l'attention. Jusqu'à ce que 'Mana' s'encourage : elle persévérera comme les résistants à l'esclavage et comme sa mère qui a défendu quatre enfants contre un environnement néerlandais qu'elle percevait comme hostile et raciste.

En bref, une performance impressionnante 'Le temps nous enseignera' par Romana Vrede, Otion et metteur en scène. Erik Whien. J'ai tout de même trouvé à redire sur le ton parfois prêcheur et le manque de jeu dramaturgique définissant le drame. Et le choix de l'histoire personnelle de Romana plutôt que des questions et des valeurs universelles comme l'a fait Babs Gons le week-end dernier dans son beau poème au début de l'année commémorative de l'histoire de l'esclavage :

"Mais qui sommes-nous maintenant ?
Qui sommes-nous demain ?
avec ce passé qui s'étend devant nous
qui sommes-nous après la virgule ?
les petits-enfants de

Comment nous écrivons-nous ?
dans ce prochain chapitre
avec combien de bras et avec
Quels mots utiliserons-nous pour décrire le passé ?
sors de l'ombre
regarde-les dans les yeux
et s'embrasser ?"

Vu : L'avenir nous le dira, The National Theatre, Royal Theatre, le 1er juillet 2023 ; à apprécier encore les 5, 6 et 7 juillet 2023.

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Wijbrand Schaap

Journaliste culturel depuis 1996. A travaillé comme critique de théâtre, chroniqueur et reporter pour Algemeen Dagblad, Utrechts Nieuwsblad, Rotterdams Dagblad, Parool et des journaux régionaux par l'intermédiaire d'Associated Press Services. Interviews pour TheaterMaker, Theatererkrant Magazine, Ons Erfdeel, Boekman. Auteur de podcasts, il aime expérimenter les nouveaux médias. Culture Press est l'enfant que j'ai mis au monde en 2009. Partenaire de vie de Suzanne Brink Colocataire d'Edje, Fonzie et Rufus. Cherche et trouve-moi sur Mastodon.Voir les messages de l'auteur

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