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L'âme russe disséquée : la religion et la vodka créent des dilemmes moraux.

photo Sl-Ziga

Par Willem Jan Keizer

Rotterdam - Grâce au chef d'orchestre Valeri Gergyev, nous avons un meilleur aperçu de l'immense réservoir de compositeurs russes. Rodion Shchedrin par exemple. L'année dernière, un de ses concertos pour piano a été joué, dimanche soir à de Doelen, c'était son opéra pour la scène de concert 'Le vagabond enchanté', d'après le livre 'Le vagabond enchanté' de Nikolaï Leskov. L'opéra est dédié au chef d'orchestre Lorin Maazel, qui a également dirigé la première à New York en 2002.

La seule œuvre avec laquelle Shchedrin a atteint une certaine notoriété dans notre pays est son arrangement pour orchestre à cordes et cinq percussionnistes de "Carmen" de Bizet. Comme Shchedrin (né en 1932) n'a jamais pris la peine d'adhérer au parti communiste, il a dû attendre la chute du mur et du rideau de fer, fin 1989, pour participer enfin à la vie musicale internationale. Depuis lors, il vit en partie à Munich et en partie à Moscou. Il s'est fait connaître par des ballets et des opéras sur des thèmes désormais classiques tels que "Anna Karénine" et "Les âmes mortes".
Leskov dit de Chtchedrine qu'il est "le plus russe de tous les écrivains". Dans "Le vagabond enchanté", c'est vrai : l'histoire relie de façon transparente une profonde religiosité à cette seconde nature russe qu'est la consommation de quantités infinies de vodka, avec tous les malheurs qui en découlent. Avec son histoire, Shchedrin tente de donner forme à divers dilemmes, des plus simples - être ou ne pas être l'homme qui boit - aux plus diaboliques qui traitent de la vie et de la mort. Surtout, le compositeur laisse le langage et les lignes mélodiques se confondre. L'accompagnement orchestral est entièrement au service de cette démarche. À un moment donné, c'est Ivan lui-même qui raconte l'histoire, à d'autres moments, c'est une troisième personne.
En termes de conception, la narration est quelque peu embrouillée, cantate à un moment et opéra l'instant d'après. Les mélodies s'inspirent fortement de la musique religieuse russe. L'opéra commence et se termine même par des carillons.
Cet opéra n'est pas vraiment très profond. L'histoire est racontée et c'est à peu près tout. La conception sur scène était merveilleusement adaptée à la technologie dont le Doelen dispose en abondance depuis sa rénovation. La partie centrale consiste en un champ de blé rouge où le crépitement des oreilles cassées ajoute une dimension supplémentaire.
Sur le plan du chant, cette représentation était de premier ordre : le chœur du théâtre Mariinsky de Saint-Pétersbourg, Kristina Kapustinskaya dans le rôle de Groesya et la basse Sergei Alexashkin dans le rôle d'Ivan ont totalement convaincu. Valeri Gergyev a subjugué l'orchestre philharmonique de Rotterdam avec un bâton de cocktail à la main. Mais on se demande si cet opéra tiendra la route. Tout simplement parce que, malgré la belle musique, il y a trop peu de profondeur et trop peu de choses laissées à deviner.

Grande salle des Doelen : Festival Gergiev. Orchestre philharmonique de Rotterdam, chœur du théâtre Mariinsky, divers solistes sous la direction de Valeri Gergyev. Rodion Shchedrin : The Enchamted Wanderer. Participation : dimanche soir

L'histoire :

Le clerc Ivan Severyanovich Fljagin est depuis longtemps hanté par le fantôme d'un moine qu'il a autrefois tué. Tel un Méphisto, il tourbillonne autour d'Ivan pour finir par le ramener d'abord à la bouteille, puis à la femme via une bonne dose de persuasion. Cette dernière est obtenue à l'aide d'une grosse somme d'argent, de l'argent qu'Ivan a reçu du prince pour le mettre en sécurité. Ce prince a employé Ivan après son évasion de captivité avec les Tartares. Il a remarqué le don d'Ivan pour le maniement des chevaux. Le prince extorque cependant la femme d'Ivan, la gitane Groesja, mais après quelque temps, il la quitte pour en épouser un autre. Groesja et Ivan se rencontrent à nouveau et la gitane supplie Ivan de la tuer, sinon elle tuera le prince et sa nouvelle épouse. Ivan, à son grand désarroi, accepte et fait pénitence au couvent.

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