Meteen naar de inhoud

Roerige Griekse geschiedenis. ‘Niki’ van Christos Chomenidis is een boeiende familiekroniek

In zijn bekroonde roman Niki vertelt de Griekse schrijver Christos Chomenidis het roerige verhaal van zijn moeder en haar familie. Maar bovenal vertelt hij de lezer over dertig jaar roerige Griekse geschiedenis.


Familiekroniek

Met de boeiende familiekroniek Niki, twee jaar geleden bekroond met de Prix du Livre Européen, vertelt de Griekse schrijver Christos Chomenidis (1966) twee geschiedenissen: die van zijn moeder Niki en haar ouders en die van drie roerige decennia in Griekenland, van de jaren twintig tot en met vijftig van de vorige eeuw.

Hoewel gebaseerd op autobiografisch materiaal bood juist de romanvorm Chomenidis de vrijheid dit epos te vertellen vanuit een ongebruikelijk perspectief: dat van een dode. Want het is Niki die als vertelster optreedt, vlak na haar dood. Liggend in haar kist keert ze terug naar de oorsprong van haar bestaan.

Niki’s vader, Andonis Armaou, wordt als jongeman gegrepen door het communisme. Al snel klimt hij op tot de top van de Partij en schopt het tot parlementslid. Maar tegelijkertijd wint het nationaalsocialisme – en nazisme – aan kracht.

De breuklijn die zich aftekent in de Griekse politiek en samenleving, doet zich ook voor binnen de familie Armaou: terwijl Andonis en twee van zijn broers hun politieke ideeën en daden ernstig moeten bezuren, trouwen hun zussen Faní en Markella met topmannen die het regime van de Duitse bezetters steunen. Mooi is het hoe Chomenidis toont hoe de familieleden met die verscheurdheid omgaan en hun best doen genegenheid en familiebanden te laten prevaleren boven politiek.

Hoop op betere tijden

De prijs die Andonis, zijn vrouw Anna betalen voor hun opvattingen is groot, en daarmee zijn ze dat ook voor hun dochtertje Niki. Andonis wordt om onheldere redenen geroyeerd uit de Partij, en daarmee zijn hij en zijn gezin vogelvrij. De jacht die er tijdens en na de Tweede Wereldoorlog wordt gemaakt op communisten en partizanen, dwingt hen tot jarenlang ondergedoken leven. Terwijl buiten de Griekse burgeroorlog woedt en bijna 160.000 slachtoffers maakt, klampen zij zich vast aan de hoop op betere tijden.

Pas halverwege het boek wordt Niki daadwerkelijk een hoofdpersoon, wanneer ze uitgroeit van een tiener die gevangenzit in een leven ten gevolge van keuzes die niet de hare zijn, tot een knappe jonge vrouw die, net zoals haar ouders ooit, een belangrijke levenskeuze durft te maken. Een visioen – dat de jonge Niki op bijzondere wijze verbindt met de gestorven bejaarde Niki – geeft haar de moed haar hart te volgen.

Eigenlijk eindigt de roman als het leven van Niki écht begint, en je je als lezer net met haar verbonden begint te voelen. Dat maakt Niki tot een interessante, maar ook enigszins onevenwichtige roman.

Christos Chomenidis, Niki (416 p.)
Uit het Grieks vertaald door Hero Holwerda
Prometheus, € 25,00

Cultuurpers werkt anders. Jij bepaalt wat dit verhaal waard is!

Wat fijn dat je tot hier gelezen hebt. Je las inmiddels alweer verhalen van deze auteur. Laat je waardering blijken met een kleine donatie!

donatie
Doneer

Waarom doneren?

We zijn ervan overtuigd dat goede onderzoeksjournalistiek en deskundige achtergrondinformatie essentieel zijn voor een gezonde cultuursector. Daar is in kranten en andere oude en nieuwe media vaak geen plek en tijd voor. Cultuurpers wil die ruimte en tijd wel bieden, en we willen dat voor iedereen zo houden. Of je nu rijk bent, of arm. Daarom willen we deze site zo veel mogelijk gratis houden. Dat kost geld, veel geld. Dankzij donaties van lezers zoals jij kunnen we blijven bestaan, en beseffen we ook hoe belangrijk lezers ons vinden. We vinden het bovendien de best mogelijke manier om journalistiek onafhankelijk te houden. Zo bestaat Cultuurpers al sinds 2009: dankzij lezers die zo een beetje eigenaar worden van deze onmisbare plek!

Je kunt ook lid worden, dan zet je je eenmalige donatie om in blijvende steun!

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

A Quattro Mani

Fotograaf Marc Brester en journalist Vivian de Gier kunnen met elkaar lezen en schrijven – letterlijk. Als partners in crime reizen ze voor diverse media de wereld over, voor recensies van de mooiste literatuur en persoonlijke interviews met de schrijvers die ertoe doen. Voor de troepen uit en voorbij de waan van de dag.Bekijk alle berichten van deze auteur

Privé Lidmaatschap (maand)
5 / Maand
Voor natuurlijke personen en ZZP’ers.
Geen storende banners
Een speciale nieuwsbrief
Eigen mastodon-account
Toegang tot onze archieven
Klein Lidmaatschap (maand)
18 / Maand
Voor culturele instellingen met een omzet/subsidie van minder dan 250.000 euro per jaar
Geen storende banners
Een premium nieuwsbrief
Al onze podcasts
Eigen Mastodonaccount
Toegang tot archieven
Zelf persberichten (laten) plaatsen
Extra aandacht in berichtgeving
Groot Lidmaatschap (maand)
36 / Maand
Voor culturele instellingen met een omzet/subsidie van meer dan 250.000 euro per jaar.
Geen storende banners
Een speciale nieuwsbrief
Eigen Mastodonaccount
Toegang tot archieven
Deel persberichten met ons publiek
Extra aandacht in berichtgeving
Premium Nieuwsbrief (substack)
5 proefabonnementen
Al onze podcasts

Betalingen geschieden via iDeal, Paypal, Creditcard, Bancontact of Automatische Incasso. Wilt u liever handmatig betalen, op basis van een factuur vooraf, rekenen we 10€ administratiekosten

*Alleen bij een jaarlidmaatschap of na 12 maandelijkse betalingen

nl_NLNederlands