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Martine Letterie, lauréate du prix Thea Beckman : la femme qui écrit plus vite que son ombre.

En 25 ans, Martine Letterie a écrit une petite bibliothèque de livres pour enfants : pas moins de 120 titres dans toutes les catégories d'âge ont déjà été publiés par elle. Elle a récemment remporté le Interdit de voler Prix Thea Beckman 2020.

 Le mois dernier, pendant la semaine du livre pour enfants, c'était une fois de plus la folie. Martine Letterie, qui aura 62 ans en décembre, a couru à travers le pays pour des visites d'écoles. Aujourd'hui, elle fait cela toute l'année, deux fois par semaine en moyenne. Mais pendant la Semaine du livre pour enfants, elle est bien sûr très occupée. Alors, respire un peu, même si cela ne sera pas facile pour une femme qui écrit plus vite que son ombre.

Cent vingt livres, quelle productivité inimaginable.

'Oui, mais cela inclut les livres d'initiation à l'AVI pour les enfants qui commencent à apprendre à lire, tu sais. Au début, j'en ai écrit beaucoup, maintenant seulement très occasionnellement. J'écris pour tous les âges, mais en mettant l'accent sur les classes moyennes, les groupes de 5 à 8 et l'enseignement secondaire. Les gens me demandent parfois comment je sais quelle histoire correspond à quel âge. Apparemment, j'ai de l'intuition pour cela et je sens bien ce qu'un enfant sait et vit à un certain âge. Mais je ne sais pas exactement d'où je tiens cela.

Interdit de voler est un récit de guerre magnifiquement illustré qui raconte l'histoire d'une famille possédant des pigeons, qui risquent d'être confisqués par les Allemands. Comment l'idée t'est-elle venue ?

'Rick de Haas, mon illustrateur attitré et aussi un bon ami, possède un chalet en France. En été, lorsque nous allons camper quelque part, mon mari et moi rendons souvent visite à Rick pour quelques jours. L'été dernier, la sœur de Rick et une de ses amies que nous ne connaissions pas encore étaient également là. Cette amie nous a raconté son enfance dans les années 1950, dans une famille de 11 enfants dans un village du Brabant. Une fois par an, il y avait une fête du pigeon, nous a-t-elle raconté. On mangeait alors des croquettes de pigeon, de la soupe de pigeon, du ragoût de pigeon. Rick et moi avons eu l'idée de faire une sorte de livre d'images sur un pigeon qui entend que ce festival des pigeons va avoir lieu et qui pense "oh, amusant !", puis qui découvre peu à peu que ce n'est pas si amusant que ça. Mon éditeur m'a demandé si mon nouveau livre pouvait porter sur la Seconde Guerre mondiale. Quand j'ai commencé à lire, j'ai découvert toutes sortes de choses fantastiques sur les pigeons pendant la Seconde Guerre mondiale.'

Martine Letterie et Rick de Haas ©Sake Elzinga

Quelle a été ta découverte la plus extraordinaire ?

'Le parallèle évident et bizarre entre les pigeons et la persécution des Juifs : les pigeons étaient également inscrits sur des listes et emmenés pour ne jamais revenir. Le contraste avec la colombe, symbole de paix et de liberté, est alors tout à fait ironique et magnifique. Il y avait aussi une liste de "pigeons courageux" parce qu'ils transportaient des messages entre les troupes alliées pendant la guerre - tu ne peux pas l'inventer toi-même, n'est-ce pas ? Chaque fois que tu fais des recherches historiques, tu découvres des histoires tellement remarquables.'

Histoire

Pourquoi aimes-tu écrire des livres historiques pour les enfants, et quelle en est l'importance ?

'Je pense que les enfants peuvent apprendre beaucoup de choses de l'histoire. Si les gens en sont plus conscients, ils regarderont aussi le présent différemment. Par exemple, beaucoup de gens ne se souviennent pas que lorsque les Juifs ont fui l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, le reste de l'Europe a fermé ses frontières. Nous n'en parlons plus, mais même aujourd'hui, nous devons à nouveau faire face à cette situation lorsqu'il s'agit de réfugiés. Si tu connais cette histoire, cela change et nuance ton image du temps présent. Tu sais alors, par exemple, que les problèmes des réfugiés sont de tous les temps et qu'au XVIIe siècle, il y avait plus d'immigrés vivant aux Pays-Bas que de personnes du sol natal.

©Rick de Haas

Tu as déjà été nominée pour le prix Thea Beckman. Qu'est-ce que ça fait d'avoir gagné maintenant ?

'Ce qui me plaît en fait autant que de gagner le prix lui-même, c'est que le prix Thea Beckman a pris du poids. Lors de la première nomination, les choses étaient très différentes de ce qu'elles sont aujourd'hui. Nous étions assis sur des bancs de maternelle dans une petite salle de l'Archeon. Maintenant, c'est une cérémonie festive et tu remarques que le prix s'est transformé en une récompense sérieuse et pleine de sens.

J'ai lu tous les romans historiques de Thea Beckman. Hasse Simonsdochter était mon livre préféré, parce que je trouve qu'elle est l'un des personnages les plus crédibles de Beckman et parce que, entre autres choses, il se déroule dans mon propre quartier, à Zutphen. L'un des premiers textes que j'ai écrits était un article dans le journal de Zutphen sur ce que l'on pouvait trouver du livre dans la ville. À l'époque, j'étais encore professeur de néerlandais au Stedelijk Lyceum et je me rendais avec des élèves de mon école à l'auberge de la Rodetorenstraat, par exemple.'

©Rick de Haas

Livres pour la jeunesse

Y a-t-il des sujets qui conviennent à un livre pour enfants ?

'Je pense que oui, et aussi pour n'importe quel âge. Il faut juste faire des choix dans ce que tu racontes et comment tu le racontes. Il faut rester très proche du point de vue de l'enfant et ne pas tout dire en même temps.'

Qu'est-ce qui est le plus important pour écrire un bon livre pour enfants ?

'Un bon équilibre entre les informations et ton histoire. C'est un gros écueil pour les auteurs de livres historiques pour enfants débutants, et je le comprends mieux que quiconque : au cours de tes recherches, tu tombes sur tant de choses formidables, et tu veux ensuite réellement les mettre toutes dans ton histoire.'

As-tu eu des héros de ton enfance ? Ou un livre qui t'a changé ?

Oui, je le savais Seul au monde Par Hector Malot, de mémoire. J'ai trouvé que c'était une histoire tellement merveilleuse. Ce livre, qui appartenait encore à mon père et dont il me faisait la lecture, m'est toujours très cher, c'est pourquoi je l'ai fait restaurer. L'autre jour, je l'ai ressorti du placard parce que j'avais entendu dire que Malot l'avait écrit pour faire connaître la France aux enfants. Je l'ai relu avec la carte de France à la main, et c'était à nouveau si différent et amusant.'

Et quand tu seras plus âgée ?

À 16 ans, j'aimais beaucoup Couperus. Eline Vere Je l'ai lu jusqu'à quatre fois. J'ai aussi adoré Thomas Hardy - oui, j'aimais déjà les décors historiques à l'époque.'

Aucune distinction

L'amour des histoires commence avec les enfants. Ce qui est étrange, c'est que les adultes pensent que les enfants devraient lire davantage. En même temps, nous ne prenons guère la littérature enfantine au sérieux et les journaux et magazines n'y accordent que très peu d'attention.

'Oui, c'est vrai. Les médias prêtent attention aux auteurs pour adultes, mais pas aux auteurs de livres pour la jeunesse. Beaucoup de livres pour enfants sont aussi de merveilleux livres pour adultes, mais on ne s'en rend pas compte. Nous tenons pour acquis qu'en tant qu'adultes, vous ne lisez pas ce genre de livres, mais pourquoi pas vraiment ? Un collègue auteur, Sjoerd Kuyper, a dit un jour - et je pense que c'est une très bonne déclaration - que cette classification est erronée : tu ne devrais pas faire de distinction entre la littérature pour adultes et les livres pour enfants. Oui, bien sûr, il y a des livres pour les plus petits. Mais ce que nous appelons habituellement "livres pour enfants" est en fait de la littérature pour tous les âges.

Bon à savoir Bon à savoir

Interdit de voler et d'autres travaux de Martine Letterie et Rick de Haas a été publié par Leopold.

 

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Wijbrand Schaap

Journaliste culturel depuis 1996. A travaillé comme critique de théâtre, chroniqueur et reporter pour Algemeen Dagblad, Utrechts Nieuwsblad, Rotterdams Dagblad, Parool et des journaux régionaux par l'intermédiaire d'Associated Press Services. Interviews pour TheaterMaker, Theatererkrant Magazine, Ons Erfdeel, Boekman. Auteur de podcasts, il aime expérimenter les nouveaux médias. Culture Press est l'enfant que j'ai mis au monde en 2009. Partenaire de vie de Suzanne Brink Colocataire d'Edje, Fonzie et Rufus. Cherche et trouve-moi sur Mastodon.Voir les messages de l'auteur

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