Amy Tan – te gast bij het John Adams Institute in Amsterdam – introduceerde deze week zelf haar nieuwe boek bij het Nederlandse publiek: Vallei van verwondering. Ze hield in de Amstelkerk een zeer persoonlijke lezing over het moeilijke leven van haar moeder en grootmoeder in het antieke China van voor de grote roerganger Mao.

Het decor: begin twintigste eeuw wordt in Shanghai een meisjespuber van veertien door haar Amerikaans-Chinese ouders ondergebracht in een milieu van ‘maagdelijke courtisanes’. Ze weigert zich neer te leggen bij de Chinese sociale verwachtingen en ideeën over het lot, en groeit uit tot een zeer gewiekste zakenvrouw.

Prostitutie, misbruik, speuren naar identiteit, en de schrijfster als ‘dominatrix’ in een uiterst polulaire Amerikaanse rockband. Dat waren de ingrediënten van Amy Tans lezing.