Hij is de grootste regisseur van Nederland. Maar ook de minst honkvaste theatermaker die we kennen: Johan Simons. De man wiens ster al sinds de jaren tachtig rijzende is, zit nu in München. Maar daar blijft hij niet. Nadat hij het lokale gezelschap Kammerspiele internationaal nog wat steviger op de kaart gezet heeft, zoekt hij nieuwe uitdagingen.

Den Bosch

Eerder meldde burgemeester Rombouts van Den Bosch al dat Simons met jonge makers aan de slag gaat in het rafelrandgebied ‘De Heus’. Vandaag, zaterdag 16 augustus, vertelt Simons aan Volkskrantverslaggeefster Annette Embrechts dat die plannen wat te vroeg zijn gelekt. Want Simons wil eigenlijk naar Rotterdam. Of wacht: hij gaat naar Gent. Maar wordt ook intendant van het megafestival Ruhr Triënnale in Essen. O. En hij is gevraagd om intendant te worden van het Wiener Burgtheater, het mekka van iedereen die serieus met toneel bezig wil zijn.

Rotterdam

Wat er allemaal van gaat komen: het is ongewis. Vast staat dat Simons iets heeft met Rotterdam. Hij is vlakbij de Maasstad geboren en verklaarde eind jaren 90 nog graag de leiding over te willen nemen van het ro theater, dat toen net een beetje in crisis verkeerde. Hoewel: toen heette het ‘fuseren’. Want Hollandia, het gezelschap waarmee hij samen met muzikant Paul Koek de wereld veroverde, was te mooi om op te heffen.

Gent

De geschiedenis liep anders. Nadat ook Utrecht als locatie afviel werd het Eindhoven. En dat was te ver van huis voor Paul Koek, waarna Hollandia feitelijk ophield te bestaan. Simons vertrok naar Gent (terwijl hij ook nog iets met Amsterdam wilde) en vandaar naar München.

Groots

En nu wil hij dus toch weer naar Rotterdam. Omdat Alize Zandwijk daar over een paar jaar weggaat. Alize Zandwijk, die best mooi theater maakt bij het ro theater, maar het gezelschap minder groots op de kaart heeft gezet daar haar voorganger Guy Cassiers. En ook al wil de echtgenoot van NRC recensente Herien Wensink, Eric de Vroedt, graag haar plek innemen, volgens Johan Simons is dat verkeerd: ‘met mij wordt het groots’, verklaart hij tegen de Volkskrant.

Drie hanen

Zo lijkt het theater nog even in handen te blijven van de drie hanen die het theater al sinds eind vorige eeuw in handen hebben, en die elkaar zo nu en dan heftig bevechten, en soms liefdevol in de armen sluiten: Ivo van Hove, de jongste van het stel, zit stevig in Amsterdam. Theu Boermans, inmiddels half over de teleurstelling heen dat hij niet op de stoel van Ivo zit, huist in den Haag, en draait daarnaast uitverkochte zalen met Soldaat van Oranje en Anne. En Johan Simons dus. Die overal zit waar die andere twee niet zitten.

Voor je verder leest...

Wij doen ons best om onafhankelijke en volledig professionele journalistiek over de wereld van kunst en cultuur te brengen. Journalistiek die al heel veel mensen waarderen, omdat het op zo weinig plekken nog gebeurt. We kunnen daarmee doorgaan als jij lid wordt of ons steunt met een donatie. Die bijdrage komt ten goede aan de auteur, in dit geval Wijbrand Schaap. Zo kan Cultuurpers blijven bestaan!

Bepaal onderaan zelf hoeveel je wilt bijdragen aan het werk van Wijbrand Schaap.

Varik

Wat het gaat worden? Het is onduidelijk. Ik weet wel wat er gaat blijven: Varik. Het gehuchtje in de Betuwe waar Simons in een prachtig verbouwd schooltje woont, samen met zijn vrouw Elsie de Brauw. Elsie hoeft niet zo nodig naar Wenen, of München, of Essen. Of Gent. Elsie vindt het wel best in de Betuwe. Die ging niet verhuizen naar München of Gent. Die gaat zeker niet mee naar Wenen.

Dit is wat ik erover opschreef, in een interview in 2011:

Ze had meegekund met Johan Simons naar München, waar haar man nu intendant is bij de Kammerspiele, maar dat was niet wat ze wilde: ze blijft aan Ntgent verbonden, ze speelt in België, in Nederland en in Duitsland. Ze zijn dus alleen in praktische zin uit elkaar, benadrukt De Brauw: ‘Door de 15 jaar dat ik hier heb gewoond ben ik een echte buitenpersoon geworden. Johan vraagt elke dag (ze zet een droevig stemmetje op): “Maar je komt toch hier?” Maar ik ga niet daar vast in dienst. 

Rotterdam? Ruhrgebied? Dat kan Johan best forensen. Wenen niet.